Soy Más Indio Que Tú: Porqué Conocer Al Dalai Lama Cambió Mi Vida

The Indian Express

Por Aniket Prasanth

22 de mayo de 2019

Decenas de millones de budistas veneran al 14º Dalai Lama como un Buda viviente, y descubrimos cómo se siente la experiencia de conocerlo.

Por más que intente, no recuerdo cuándo ni dónde leí por primera vez sobre el monje budista más famoso de la tierra, la venerada reencarnación del Buda de la Compasión (Avalokiteśvara), el ex gobernante espiritual y temporal del Tíbet y Premio Nobel de la Paz de 1989. Sin embargo, recuerdo la tarea monumental de captar la atención del individuo considerado por los tibetanos y los budistas como un Dios vivo, el hombre sobre cuyos envejecidos hombros, descansa toda la lucha tibetana por la independencia. El enigma en cuestión es Jetsun Jamphel Ngawang Lobsang Yeshe Tenzin Gyatso, conocido mundialmente como Su Santidad el XIV Dalai Lama.

Después de huir de su tierra natal en 1959, luego de un fallido levantamiento contra la brutal invasión china, el Dalai Lama ha permanecido en el exilio, en la India durante más de 60 años, junto a su administración. La ciudad de Dharamsala, en el Himalaya, es su morada y, a pesar de su avanzada edad y su salud deteriorada, Su Santidad continúa recibiendo decenas de devotos, visitantes y dignatarios en su residencia.

Caigo en la primera categoría: un ardiente seguidor del Dalai Lama que buscó reunir las bendiciones personales de la figura más alta del budismo tibetano. La oportunidad de conocer personalmente a Su Santidad es algo con lo que la mayoría de los monjes tibetanos solo pueden soñar, por no hablar de un arquitecto indio  como yo. Sabía que para ser escuchado, tendría que presentar un caso sólido y convencer a la Oficina de Su Santidad de que tal vez merecía tal apertura. Poniendo en práctica mi capacidad de escritura probada por el tiempo, escribí un largo correo electrónico que no mostraba ni una onza de humildad o modestia. Escribí sobre mi educación en Singapur y mi primera interacción con el budismo allí, mi graduación de Nalanda (una región renombrada por sus textos y literatura budistas), mi admiración profunda por las enseñanzas de Su Santidad, entre otras cosas. Esperaba con toda esperanza que me invitaran a una reunión personal con el Dalai Lama, y ​​en ese momento, la esperanza era prácticamente todo lo que tenía.

Llega la oportunidad  

 El tiempo pasó, sin ningún hecho notable, hasta que, finalmente, recibí un correo electrónico del Secretario oficial de Su Santidad, quien respondió diciendo que podría ubicarme en una «línea de recepción», un pequeño grupo de almas extremadamente afortunadas, invitadas a conocer al Dalai Lama en su residencia en Dharamasala. Mi primera reacción fue verificar la dirección de correo electrónico del remitente: seamos honestos, estamos en la India y siempre hay ejemplares dispuestos a engañar a los vulnerables.

Pero no era un engaño, era un ofrecimiento auténtico de la administración tibetana. Inmediatamente lo acepté (ni siquiera me detuve a pensar en el costo del viaje a la ciudad remota, los arreglos que se debían hacer o la necesidad de solicitar una licencia de trabajo, que eran secundarias). En mi abrumador entusiasmo, simplemente sabía una cosa: esta era la oportunidad de mi vida y tenía la intención de sacar provecho de ella.

El día siguiente, después de reservar una gran cantidad de boletos y obtener permiso de mi oficina para tomarme unos días de licencia, comencé a planificar mi audiencia inminente con el Dalai Lama. Pasé días leyendo varios blogs de viajes, guías y foros sobre los numerosos aspectos que abarcaría mi peregrinación. Apenas podía contener mi emoción, a pesar de que la reunión real estaba todavía a dos semanas.

Llegó el 16 de marzo y yo estaba en el aeropuerto internacional de Chennai. Aferrándome a mis boletos y equipaje, no lucía diferente a la multitud de pasajeros, pero era consciente del hecho de que mi destino era mucho más especial, por falta de una palabra mejor, que el de, literalmente, cualquier otro viajero en el salón ese día. Después de un vuelo de dos horas y media a Delhi, abordé un segundo avión, de los años 70,  pequeño y propulsado por hélices. Dharamsala está enclavada entre las poderosas montañas de Dhauladhar, y pude ver por primera vez a la  ‘Little Lhasa’ cuando el diminuto avión descendió del cielo y chirrió, literalmente, deteniéndose.

La forma más fácil de llegar a las áreas residenciales de Dharamsala desde el aeropuerto de Kangra es a través de un taxi, así que reservé uno y me encontré en el Bazar de Kotwali. Ya había reservado una habitación en el cómodo PWD Rest House, y me acomodé para pasar la noche. El domingo por la mañana marcó mi primer paseo por la ciudad, y debo decir que es una ciudad increíblemente acogedora y muy familiar. Pasé la mayor parte del día deambulando por las calles estrechas, probando las delicias locales y haciendo clic en algunas fotografías del impresionante paisaje.

Habiendo preguntado por la dirección a McLeod Ganj, planifiqué cuidadosamente el horario del lunes con mucha antelación. Al amanecer siguiente, me apresuré a llegar al suburbio tan pronto como pude, tomando un autobús local y caminando el resto del camino. La residencia de Su Santidad está situada en la región periférica de Tsuglagkhang, el principal templo tibetano. Aunque mi cita original estaba programada para el 18 de marzo, se cambió al día siguiente, a petición del Secretario de Su Santidad. Pasé el resto del día visitando valles y mercados cercanos, todos los cuales fueron exquisitos.

El dia D

19 de marzo de 2019. Fue sin duda una de las mañanas más inquietas que he pasado. Con mi mejor ropa y rehaciendo mi camino a McLeod Ganj desde el hotel, llegué solo 3 minutos antes de tiempo. Y no estaba solo: había un pequeño grupo de tibetanos, un puñado de europeos y algunos otros indios también. La pequeña concurrencia fue conducida a través de una serie de controles de seguridad e identificaciones, y finalmente marchamos por las pendientes del predio. Luego fuimos separados por nacionalidad y debimos esperar, mientras informaban a Su Santidad sobre nuestra llegada.

El entorno era prístino: un hermoso jardín que rodeaba el patio, flanqueado por senderos a ambos lados, adornado con árboles y postes de lámparas, que terminaban en una gran pagoda de madera que formaba la galería de la residencia de Su Santidad. Las puertas de madera se abrieron, y el grupo contuvo el aliento colectivo. Salió el XIV Dalai Lama, acompañado por una gran cantidad de monjes ancianos, asistentes y guardias armados. Los tibetanos antes mencionados se inclinaron de inmediato con suma reverencia, mientras que el resto de nosotros simplemente miramos boquiabiertos al gran monje. Puedo decir esto por experiencia personal: ninguna planificación, pensamiento, automotivación o práctica puede preparar para ese momento. Cuando Su Santidad se sentó en una silla de madera, no pude evitar pensar: «Este es el hombre cuyo lugar legítimo es el legendario trono del Tíbet en el Palacio Potala de Lhasa, no esta silla mundana».

El Dalai Lama comenzó a hablarnos con su habitual voz alegre, y me sorprendió la riqueza de su tono. Para sus ochenta y cuatro años, tiene una fuerza vocal excepcionalmente buena. Su Santidad habló sobre una variedad de temas, desde la importancia de extender la compasión y la bondad a todos los seres vivos, hasta el legado perdido del antiguo sistema educativo de la India (Nalanda me vino a la mente). «Eres físicamente indio, mientras que yo no lo soy. Pero mentalmente, soy más indio que tú», le dijo al contingente indio, señalando su piel y su cabeza. «Cuando los británicos llegaron a la India, difundieron el idioma inglés y trajeron cambios en el sistema educativo, básicamente la educación occidental. Ahora, la India ha olvidado sus raíces y la gente no practica los caminos antiguos, el conocimiento antiguo. Muchos de los actuales problemas se pueden resolver usando el conocimiento antiguo de Nalanda», dijo Su Santidad. Estas simples palabras decían mucho, y el grupo asintió en silencio al unísono.

Cuando pasamos por delante de él, me di cuenta de que los agentes de seguridad, vestidos con elegantes trajes negros, estaban reuniendo a las personas en grupos mientras el «fotógrafo oficial del templo» hacía clic en varias fotografías a la vez. Por más generoso que sea, no tenía la intención de compartir mi protagonismo con otros, no en esta ocasión. Me acerqué silenciosamente al coordinador principal (supuse que lo era porque los otros funcionarios lo consultaron durante todo el evento) y le pedí que me permitiera tomar una fotografía personal con el Dalai Lama. Él rió gentilmente y estuvo de acuerdo. Cuando llegó mi turno, él me presentó a Su Santidad, declarando mi nombre, ocupación y otros hechos, antes de alejarse de nosotros.

En su presencia

Ahora estaba cara a cara con Su Santidad el 14º Dalai Lama, una de las más grandes figuras de nuestro tiempo en todos los aspectos humanamente imaginables. El venerado monje me tomó de la mano y murmuró algo. No registré lo que dijo, porque aún estaba aturdido por la emoción. Recuerdo vagamente haber tartamudeado algo como «Hola, señor», y fue entonces cuando me tomó la mano y sonrió. Como es habitual, le ofrecí mi reloj como muestra de devoción, y él lo bendijo colocándolo en su frente y recitando una oración rápida. Luego me devolvió el reloj con las palabras: «Creo que deberías quedarte con el reloj, como recuerdo».

Con mucho gusto acepté su regalo, y él me llevó a la plataforma para mis fotografías personales solicitadas. El fotógrafo oficial tomó numerosas fotos de Su Santidad y de mí, y supe de inmediato que estas fotografías serían verdaderamente invaluables entre cualquiera que supiera la importancia, el legado, el linaje y la grandeza general de los Dalai Lamas. Después de otro saludo, los guardias me sacaron de la plataforma y me llevaron a un grupo de monjes ancianos, que me dieron un hilo sagrado rojo y algo de prasadam. También me recordaron que recogiera las fotografías de la biblioteca de Namgyal, lo cual hice inmediatamente.

Cuando salí del extenso local, me sentí increíblemente feliz y afortunado por haber tenido la oportunidad de conocer personalmente al XIV Dalai Lama en su residencia y haber tomado esas preciosas fotos también. El resto de mi viaje de Dharamsala a Delhi, y luego de allí a Coimbatore y finalmente a Chennai, pasó como en una nube. No podía esperar para contarles a mis padres y amigos acerca de la feliz reunión que tuve un día antes y me dije a mí mismo que, sin duda, esta sería una de las mejores experiencias de mi vida.-

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